الطريق لمساعدة الفقراء

المال والنوايا الحسنة ليست كافية لمكافحة الفقر بشكل فعال. نحتاج أيضًا إلى بيانات حول ما يصلح وما لا يصلح

غالبًا ما تتبرع المؤسسات الخيرية بأموالها للمشروعات دون معرفة ما إذا كانت ناجحة أم لا.
القروض الصغيرة ، على سبيل المثال ، ليست فعالة في زيادة الدخل في المتوسط لأفقر الناس على هذا الكوكب.
بدأ علماء الاجتماع في تنظيم أدوات البيانات الضخمة لمعرفة ما يصلح وما لا يصلح. الهدف هو تحويل العمل الخيري إلى علم ، حيث يتم توجيه الأموال إلى البرامج التي يوجد دليل قوي على فعاليتها الاجتماعية.
البرامج القائمة على الأدلة ليست علاجا شافيا للفقر ، لكنها خطوة مهمة إلى الأمام.
لا يمكنك كسب المال بدون مال. كانت هذه الفكرة المثيرة والواضحة بديهية وراء القروض الصغيرة التي انطلقت في التسعينات كوسيلة لمساعدة الفقراء على الخروج من الفقر. لن تمنحهم البنوك قروضًا تقليدية ، لكن المبالغ الصغيرة ستحمل مخاطر أقل وتسمح لأصحاب المشاريع بإطلاق الشركات الصغيرة. اكتشف الاقتصادي محمد يونس وبنك غرامين البنغلاديشي كيفية توسيع نطاق هذا الابتكار وفاز بجائزة نوبل للسلام لعام 2006 لعملهما.

والمشكلة هي أنه على الرغم من أن القروض الصغيرة لها بعض الفوائد ، تشير الأدلة الحديثة إلى أنها في المتوسط لا تزيد الدخل ولا نفقات الأسرة والغذاء – وهي مؤشرات رئيسية للرفاه المالي.

إن احتفال البرنامج بأكثر من 20 عامًا وغسله بالمال وما زال يفشل في مساعدة الناس على الخروج من الفقر يبرز ندرة الأدلة في برامج مكافحة الفقر. ينفق الأفراد الأمريكيون ، على سبيل المثال ، 335 مليار دولار سنويًا على الأعمال الخيرية ، ومع ذلك فإن معظم الناس يعطون دفعة أو توصية من صديق – ليس لأن لديهم أدلة على أن تبرعاتهم ستفيدهم. غالبًا ما تقدم الأعمال الخيرية المال للمشاريع دون معرفة ما إذا كانت ناجحة أم لا.

لحسن الحظ ، نحن نعيش عصر البيانات الضخمة: القرارات التي كانت تُتخذ على الغريزة يمكن أن تستند الآن إلى أدلة قوية. في السنوات الأخيرة ، بدأ علماء الاجتماع في تنظيم أدوات البيانات الضخمة لطرح الأسئلة الصعبة حول ما يصلح وما لا يصلح. الهدف هو تحويل العمل الخيري إلى علم ، حيث يتم توجيه الأموال إلى البرامج التي يوجد دليل قوي على فعاليتها.

حالة علوم العالم 2015
اقرأ المزيد من هذا التقرير الخاص:
حالة علوم العالم 2015
لقد علمت عن القروض الصغيرة في عام 1992 ، حول ما كان من المفترض أن يكون منعطفًا قصيرًا من مهنة في صناديق التحوط. كمتدرب يبلغ من العمر 22 عامًا في السلفادور لواحد من أكبر مؤسسات التمويل الأصغر ، أدهشني قلة معرفة المنظمة بتأثيرها على العملاء – عادة النساء – والاقتصاد المحلي.

كانوا يعرفون أن العديد من العملاء يعودون للحصول على مزيد من القروض ويرون “الاحتفاظ بالزبائن” كدليل على نجاحهم. لماذا يستمر العملاء في الاقتراض إذا لم يكن ذلك مفيدًا؟ لكن أصحاب القروض الصغيرة لم يكن لديهم أي دليل جاد على أن القروض كانت تساعد النساء على إخراج أسرهن من براثن الفقر. عندما سألت عن أدلة على الآثار ، تم توجيهي إلى استبيان روتيني. تساءلت: ربما لا يكون الاقتراض المتكرر جيدًا إذا لم تستمر أعمال العميل في النمو. ربما يكون النجاح الحقيقي هو تقديم قرض واحد لمساعدة شخص محتاج ، ثم على الطريق لاكتشاف المقترض ليكون مستقرًا بما يكفي لعدم الحاجة إلى قرض آخر.

هنا كانت منظمة غير حكومية ضخمة تسحب منحًا كبيرة لمساعدة الفقراء ، دون قياس حقيقي لما إذا كانت جهودهم ناجحة. الشركات الربحية لديها معايير لمعرفة مستوى أدائها ، ولكن معظم المتبرعين ليسوا معتادين على سؤال المؤسسات الخيرية عن نتائجها. في بعض الأحيان يسألون عن نسبة الأموال التي تذهب إلى النفقات العامة ، ولكن هذا الرقم لا معنى له في الغالب. السؤال الذي يجب طرحه – والذي يجب طرحه في كل مرة يكتب فيها شخص ما شيكًا لمؤسسة خيرية أو تلتزم الحكومة بمشروع مساعدات بملايين الدولارات – هو ، هل سينجح هذا بالفعل في تخفيف حدة الفقر؟ وبعبارة أخرى ، كيف ستتغير حياة الناس ، مقارنةً بكيفية تغير حياتهم بدون البرنامج؟

لقد أبعدني هذا السؤال عن مساري في وول ستريت وإلى كلية الدراسات العليا للاقتصاد. كان أحد أساتذتي ، مايكل كريمر ، قد بدأ للتو في إجراء تجارب عشوائية محكومة لتعلم البرامج التي تعمل لمساعدة الأطفال على البقاء في المدرسة وتحسين التعليم الذي يتلقونه. كان يستعير هذه الطريقة من العلوم الصحية والعلوم الأخرى – يعين المدارس بشكل عشوائي إما لتلقي مورد معين (مجموعة العلاج) أو البقاء كما كان يمكن أن يكون بخلاف ذلك (المجموعة الضابطة) ثم مقارنة الأداء المدرسي عبر هاتين المجموعتين.

أعطاني منهجه فكرة عن كيفية العودة إلى أسئلة الإقراض الصغير التي جلبتني إلى الأوساط الأكاديمية في المقام الأول. عندما قدمت أسئلتي ووصفت تجربة بسيطة يمكن أن تعالجها ، اعتقدت أنني كنت أقترح مشروعًا جانبيًا ، وليس أطروحة. لقد انتهيت للتو من قراءة

الأوراق المعقدة لمدة عامين ، والأوراق التي غالبًا ما تعالج الأسئلة التجريبية باستخدام الاقتصاد القياسي الهائل ، وافترضت أن الأطروحة يجب أن تفعل الشيء نفسه. ولكن ما زلت أتذكر رد كريمر: اطرح سؤالًا مهمًا ولا تقلق بشأن ما إذا كانت طريقتك معقدة وتعرض “الذكاء”. فقط تقلق بشأن الإجابة على السؤال بشكل جيد.

لذا ، ذهبت في سنتي الرابعة من الدراسات العليا إلى جنوب إفريقيا لإعداد تجربتي الأولى حول مسألة ما إذا كان الإقراض الصغير فعالًا أم لا. لقد دربت فريقاً يبحث عن أفراد يريدون قرضاً من بنك صغير. من بين المؤهلين ، قمت بتعيينهم بشكل عشوائي في مجموعات العلاج والسيطرة وزودت المقرض بقائمة أولئك المعينين للعلاج. سيقترب المقرض منهم ويعرض عليهم القروض. بدا الأمر واضحًا إلى حد ما.

بدلا من ذلك فشل مشروع البحث فشلا ذريعا. في كل مرة يتم فيها نقل الأسماء إلى المقرض ، سيستغرق الأمر شهورًا للعثور على العميل المحتمل ، وأحيانًا لا يفعلون ذلك. ثم قام المقرض بسرقة أفضل عضو في الفريق ، مما أسفر عن قتل أفضل ما لدي في جمع المزيد من الأشخاص للمشروع.

نقل اثاث ابوظبي
وتبين أنه من الصعب على الأكاديميين في الجامعات إجراء دراسات بعيدة بمستوى التفاصيل التي تتطلبها التجارب العلمية الجيدة. أنت بحاجة إلى موظفين موثوقين على الأرض يفهمون العلوم ولكن لديهم أيضًا المهارات الاجتماعية للعمل مع الشركاء وإدارة العمليات الميدانية.

بحلول عام 2002 ، عندما بدأت العمل كأستاذ ، أسست منظمة غير ربحية تسمى الابتكارات من أجل مكافحة الفقر (IPA) للمساعدة في سد هذه الفجوات المعرفية في التمويل ، والصحة ، والتعليم ، والغذاء ، والسلام والانتعاش بعد انتهاء الصراع. يربط IPA زملائي الأكاديميين الغريبين في تحليل الأرقام في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، جامعة ييل ، وما شابه ذلك ، مع موظفين مدربين من أكثر من 500 شخص يعملون في 18 دولة في تجارب عشوائية محكومة. لقد أجرينا حتى الآن ما يصل إلى 500 تجربة. كانت إحدى الأفكار الرئيسية هي أن التدخلات البسيطة التي تأخذ في الاعتبار السلوك البشري يمكن أن يكون لها آثار كبيرة. إن وضع موزعات الكلور بجوار مصادر المياه ، لتسهيل التذكر والملاحظة العامة ، يزيد من استخدام المياه النظيفة ستة أضعاف. إضافة كيس بسيط من العدس إلى معسكر تحصين شهري مناسب للعائلات في الهند تقريبًا يزيد من معدلات التحصين الكامل للأطفال (مع جعل العملية برمتها أرخص لأن المزيد من العائلات تظهر). ويمكن لتذكيرات الرسائل النصية البسيطة والبسيطة أن تكون فعالة في مساعدة الناس على تحقيق أهدافهم ، من توفير المال إلى استكمال أنظمة الأدوية الخاصة بهم. بطبيعة الحال لا يعمل كل شيء. يجب علينا معرفة ما يعمل وما لا يصلح.

الإعلانات
لقد تعلمنا أيضًا أن المعلومات ليست سوى جزء من الحل. وجود علاقات قوية مع الحكومات المحلية والمنظمات غير الربحية والشركات والبنوك يجعل الخبراء الأكاديميين يعملون على الأسئلة المهمة ويحصلون على إجابات في متناول الأشخاص الذين يمكنهم استخدامها.

على مر السنين ظل القروض الصغيرة متضايقة لدى زملائي وأنا. بعد خمسة عشر عامًا من محاولتي الأولى للدراسة في جنوب إفريقيا ، لدينا الآن سبع تجارب معشاة مكتملة على القروض الصغيرة التقليدية وواحدة على إقراض المستهلكين في جنوب إفريقيا. المشاريع السبعة منتشرة في جميع أنحاء العالم وقد تم إجراؤها من قبل باحثين مختلفين لديهم تصاميم بحثية مماثلة: في البوسنة والهرسك وإثيوبيا والهند والمكسيك ومنغوليا والمغرب والفلبين. وجدت هذه الدراسات بعض فوائد القروض الصغيرة ، مثل مساعدة العائلات على تحمل الظروف الصعبة ، ودفع البضائع بمرور الوقت ، وحتى القيام باستثمارات صغيرة في الأعمال التجارية. ولكن لم يكن هناك تأثير متوسط على مؤشرات الرفاهية المالية الرئيسية – الدخل ونفقات الأسرة والغذاء. مما أثار استياء منتقدي القروض الصغيرة ، لم تكن هناك آثار سلبية كبيرة.

إذن ما الذي يعمل على زيادة الدخل لأفقر الناس في العالم؟

لقد درسنا مؤخرًا برنامجًا آخر يعالج بعض أوجه القصور في القروض الصغيرة. أحد الإخفاقات المحزنة للعديد من البرامج (بما في ذلك القروض الصغيرة) كانت في الوصول إلى أفقر الفقراء – المعروفين في المجال باسمهم. إنهم يعيشون على أقل من ما سيشتريه 1.25 دولارًا في الولايات المتحدة يوميًا ، ويمثلون أكثر من مليار شخص ، أو سُبع سكان العالم. عادة ما تكون الأشياء التي تبقيهم فقراء معقدة بما فيه الكفاية بحيث لا يوجد حل فردي واحد سيساعد ، ولكن برنامج واحد يتم تشغيله في بنغلاديش من قبل BRAC ، أكبر منظمة غير ربحية في العالم ، وعدد قليل من الأماكن الأخرى تبرز. ورأى أن الفقر المدقع مشكلة معقدة تستحق حلًا معقدًا. يقدم منهج “التخرج” ، المصمم لإخراج الفقراء المدقعين من ظروفهم الحالية ، حزمة من ستة عناصر:

“أصل منتج” ، أي وسيلة لكسب الرزق (الماشية ، خلايا النحل لصنع العسل أو الإمدادات لبدء متجر بسيط).
التدريب الفني على كيفية استخدام الأصول.
رواتب منتظمة صغيرة قصيرة الأجل لتلبية الاحتياجات الفورية للعيش اليومي حتى

ليس على الفرد بيع الأصل أثناء تعلم كيفية استخدامه.
الحصول على الدعم الصحي ، للبقاء بصحة جيدة بما يكفي للعمل.
طريقة لتوفير المال للمستقبل.
زيارات منتظمة (أسبوعية عادةً) من مدرب لتعزيز المهارات وبناء الثقة ومساعدة المشاركين على التعامل مع أي تحديات يواجهونها.
أتت إليّ مؤسسة فورد والمجموعة الاستشارية لمساعدة الفقراء في واشنطن العاصمة بفكرة طموحة: اختبار برنامج مطابق ، يتم تنفيذه من قبل منظمات مختلفة في أماكن متعددة. انتهى بنا الأمر بإجراء دراسات مماثلة في ستة أماكن: إثيوبيا وغانا وهندوراس والهند وباكستان وبيرو. ما وجدناه كان غير مسبوق – في كل مكان يعمل فيه البرنامج ، يعمل بشكل جيد. عندما عدنا بعد عام من انتهاء البرنامج ، وجدنا أن التأثير استمر: كان لدى الناس المزيد من الأموال لإنفاقها والطعام لتناول الطعام. عندما حسبنا التكاليف (العمالة وتكاليف الأصول والنقل والنفقات العامة) مقارنة بالفوائد ، كانت العوائد الإجمالية إيجابية في خمسة من أصل ستة بلدان – تتراوح من 133 في المائة في غانا إلى 433 في المائة في الهند. وبعبارة أخرى ، فإن كل دولار يتم استثماره في الهند ينتج عنه 4.33 دولارًا أمريكيًا من الطعام والإنفاق للأسر المعيشية شديدة الفقر.

كان الاستثناء الوحيد هو هندوراس ، حيث كانت الأصول الإنتاجية الأكثر استخدامًا من قبل المنظمة المحلية – الدجاج – سلالة خارجية لم تكن مقاومة للأمراض المحلية ، وبالتالي أصبحت مريضة وماتت. كان هذا إخفاقًا إنسانيًا ، لكنه أثبت أن الأصل هو عنصر أساسي في البرنامج. قم بإزالة هذا المكون ، ولم تولد المكونات الخمسة الأخرى تأثيرات إيجابية من تلقاء نفسها. نظرًا لتوسع البرامج في إثيوبيا والهند وباكستان ، نأمل في معرفة المزيد حول كيفية جعل هذا البرنامج يعمل بشكل أفضل ، إما عن طريق خفض التكاليف أو عن طريق تحسين الخدمات.

لا يوجد دواء لكل داء في مكافحة الفقر. حتى برنامج التخرج للمتخصصين ، وهو جاهز للتوسع ويدر عائدًا ممتازًا مقابل ربح خيري ، لن يحول المتعاملين إلى عائلات من الطبقة المتوسطة تشتري السيارات. بيان الرؤية عن الابتكارات من أجل مكافحة الفقر متواضع بشكل مناسب: المزيد من الأدلة ، أقل من الفقر. لن ننهي الفقر ، ولكن مع الأدلة المناسبة يمكننا أن نخطو خطوات مهمة.